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Las Guitarras The Guitars

From "Alrededor del Mundo" December 12, 1901

by: Randy Osborne - Published 10/05/2023 1:23 PM

The Guitars December 12 1901 From the magazine: "Alrededor del Mundo" by: ROBERTO DE PALACIO

The two pages from the article with its drawings of Luthers doing various aspects of guitar construction

are found at the bottom of this listing, below the original Spanish text.

Original Spanish (Castellano) text below English translation.


Four words. How to make a guitar. The Wood. - The Body. -The Sides. The neck. The fret board. -The Frets. Fecit. Spanish industry. Valencia


Las Guitarras December 12 1901 Alrededor del Mundo

Cuatro palabras. Cómo se hace una guitarra. La madera. - La caja. -El aro. El mástil. El diapasón. —Los trastes. Fecit. Industria española. Valencia, acaparadora.


Perfection in the art of building guitars,

as we see them today, it was not achieved until the end of the

18th century or early 19th century.


This now popular instrument only existed before with

five strings; the fret board that, as we know,

today it is done with a raised fret board, nothing came up to

nothing more than to the sound hole that is, to the point where

that joins the neck and the top. The frets that are placed

from the cross (top edge of the body) to the sound hole were embedded

with some little pieces of rosewood or ebony, in turn

also embedded in the top.


This is how Pagés built his famous guitars, in the

era in which constitutionalists and royalists settled

the differences of their political creed at gunpoint and he French entered

for the second time into Spain.


This was the classic vihuela that enlivened the intermissions

in the theaters and corrals of the Cross, of the

Prince and others, when the contest of

patio and casserole with imported spooky dramas

of foreign literature, with soldiers' ditties

and rogues and with theatrical grotesqueries of all

castes and genders.


Those who perfected and built them

became famous, especially Antonio de Torres,

Julián Llórente, Antonio Carracedo and the

Sevillian - Cárdenas; and previously, the brother of

Pages, Joseph, who settled in Havana and achieved

until the year 1840.

(Editor's note: Antonio Carracedo's (1831-) father, Gregorio Alvarez Carracedo (1790-), made 2 rosewood guitars that were played in a Madrid concert by Trinitario Huerta (1800-1874) in 1847, he had been making guitars over 25 years. One year later, in 1848, Francisco Gonzalez (1820-1879) moved into a shop just down the street from Gregorio Carracedo on calle de la Cruz.)




Making a guitar is a difficult task, if the instrument

has to be perfect. That is why it is explained that

there are so few who achieve honor and profit in the

art and that their names are known, not only

throughout Spain but in those points abroad

where more instruments of this class are bought,

What are the guitars in Paris like? London and the main towns

from United States.


There are excellent guitar makers in Seville, Malaga.

Cádiz, Valencia and Madrid. In our capital, 

there are also ancient and notable ones, well known

by concert artists and flamenco players: among them

Ramirez, the one from calle Arlaban, where

the best of the Spanish genre players gather together

by excellence; the one on calle Cádiz and the one on

Concepcion Jeronima. which also builds

laudes and bandurrias, and violins the first of

those mentioned also makes.


Good guitar makers don't do that job.

to battle out that which sells for a low price, and that necessarily

it must therefore be defective.


Because the wood used is expensive and has

to be very well chosen; it is Cuban mahogany, cypress, Brazilian rosewood,

Indian rosewood, maple, spruce, cedar, ebony and pine.


For the back of the bodies, they use any of

the first five; for the harmonic tops that,

As you already know, it is the one at the top of the

guitar, he puts on the spruce and the pine tree. The necks:

they are of cedar; the fretboard, which is the piece that goes

from the headstock to the sound hole, glued

and superimposed, it is invariably built of rosewood

or ebony, as they are the best woods that meet the

conditions of hardness, which is why

they are also among the most expensive. The bridge, which is

where the strings are attached, it is made of the same wood

as the fretboard.


All wood that is intended for the construction of guitars must be well

dried and cured. This is why guitar makers look for and buy

with preference, even paying much higher prices

to whatever they proposed, the ancient coffers, which

they were to our ancestors what they were to us

today they are armoires and trunks.


These woods are sawed in the presence of the builder,

in boards approximately the thickness of a

two-peseta coin for the bodies, and they are given the

contour shape of half a pear cut in section

longitudinal, or rectangular if intended for the

sides, which with the back and top must constitute the



The two pieces that make up the

back, the same thing is done with those of the top, after having

made the rosette, and once they are finished.

The adhesives are well joined and dry, the back is trimmed

and the top, adjusting its shape to a wooden template.


While these pieces are drying, the

neck, the lower part and back of it, called the

zoque, which is what joins the neck with the body and reinforces

the set. The zoque is built of several

pieces of wood; the more that these have, the more

solidity it will have.


Dry and dry back and top, they are carved, leaving

the wooden surface clean and smooth, and then

they make the incrustations in the sound hole (which you will already know

my readers that is the hole in the soundboard).

These inlays are made of wood of various

colors, mother-of-pearl, ivory or metals, and constitute

a very delicate job. remarkable, even better, wonderful,

in which no one has been able, no longer to equal,

but to imitate the Spanish worker, who cuts and puts

those microscopic little pieces of the mosaic so

so perfect, that it looks more like a miniature drawing

than different parts placed next to each other.

In this work, the workers of our country have arrived

sometimes to outdo their teachers the Arabs.


The operation that follows the previous one is that of reinforcing

the soundboard and the back with some slats

called transverse bars and locks for the first and bars

and joint reinforcements for the second. This work

It is made by placing the two pieces in molds

of wood that guitar makers call soleras.


The sides are shaped by heat, placing

the wood next to a special stove fueled

with charcoal.


All the pieces are already arranged, and then

they proceed to be assembled. Sometimes they are assembled first

the neck and the top, and others that and the sides:

but it is generally carried out in the manner indicated in the

first place. Together, then, the top and neck, they are assembled

with the sides and stick some triangular pieces of

wood, which in guitar making is known by the name

of zoquetillos (and in carpentry berengenos).


The girders are then glued, a strip of wood that

is placed on the edge of the side to give the necessary

solidity to the stickiness of the back, and when they are dry

this joins the rest of the body. You make what you do

called the recess at the junction of the rim, with the back and

with the top, and the piping (purling) of

ivory, ebony, rosewood. of holly, etc., according to

the taste or whim of the builder and the price

that the instrument must have. When this is

luxury model, another hole (over the end block at the bottom of the top and round in shape) is made in the top and it is decorated

with inlays, mosaic too, like

in the sound hole.


The most delicate operation of all those required

in the process of building guitars is the

preparation and gluing of the back of the body, and in

it precisely ensures that it is well leveled,

the instrument: if it is warped, then the construction

it is defective and the preparation was done poorly;

with which the guitar, even if it had gold and a look

of brilliance, it would have no artistic value.


It is placed and glued. then the fret board on the neck,

and when it is well dried, put the frets, rods

of brass or white metal, and whose application of

everyone is known. The neck is given its final shape

that it must have, as well as the zoque and headstock of

that, either to put pegs or mechanical tuners,

the entire instrument is carefully scraped

with the blade, which is a sheet of. rectangular steel,

and finally, after polishing it, to smooth it

and varnish it, the strings are put on and it is in

ready for skillful hands to make it

emit the vibrant tones. poetic and dreamy notes of

the music of Spain, which does not sound good anywhere

as on an instrument as in the genuinely Spanish one,

like on the guitar.


Thus this industry is also genuinely Spanish,

and the reputation that they enjoy is lied about,

as for taking advantage of us, some builders are



The proof is that guitars go to everywhere from Spain,

throughout the world, and it is the one that exports the most. England, so

protectionist and more possessive than anyone of that

national spirit, imports an enormous amount of

these kinds of musical instruments.


Valencia is the city in Spain that has the greatest

amount of production and the one that exports the most. It is the one that

with its fame, and also because of the cheap conditions

in which factories monopolize the foreign market.


Also, like Madrid, Seville, Cádiz and Málaga,

Valencian masters make excellent guitars

for the flamenco genre.




Las Guitarras Dicembre 12 1901


Alrededor del Mundo


Cuatro palabras. Cómo se hace una guitarra. La madera. - La caja. -El aro. El mástil. El diapasón. —Los trastes. Fecit. Industria española. Valencia, acaparadora.



La perfeccion en el arte de construir guitarras,

tal como hoy las vemos, no se logró basta fines del

siglo xviii ó principios del xix.


Este hoy popular instrumento solo constaba antes

de cinco cuerdas; el diapason que, como sabemos,

se hace hoy corrido basta la boquilla, llegaba nada

más que hasta la cruz, es decir, hasta el punto en

que se unen mástil y tapa. Los trastes que hay

desde la cruz basta la boquilla estaban incrustados

en unas piececitas de palosanto ó de ébano, á su vez

incrustadas tambien en la tapa.


Asi construia Pagés sus famosas guitarras, en la

epoca en que constitucionales y realistas dirimian

las diferencias de su credo político á tiros y entraban

por segunda vez los franceses en España.


Así era la clásica vihuela que amenizaba los intermedios

en los teatros y corrales de la Cruz, del

Principe y otros, cuando se solazaba el concurso de

patio y cazuela con dramas espeluznantes importados

de extranjera literatura, con tonadillas de soldados

y picaros y con esperpentos teatrales de todas

castas y géneros.


Los que las perfeccionaron y construyendolas se

hicieron famosos, espcialmente fueron Antonio

Torres, Julián Llórente, D. Antonio Carracedo y el

sevillano Cárdenas; y anteriorinente, el hermano de

Pagies, Josef, que se estableció en la Habana y alcanzó

hasta el año 40.




Hacer una guitarra es tarea difícil, si el instrumento

ha de ser períecto. Por eso se explica que

haya tan pocos que alcancen honra y provecho en

el arte y que sus nombres sean conocidos, no sólo

en toda España sino en aquellos puntos del extranjero

que más instrumentos de esta clase compran,

como son Paris. Londres y las principales poblaciones

de los Estados Unidos.


Hay guitarreros excelentes en Sevilla, Málaga.

Cádiz, Valencia y Madrid. En nuestra capital, los

hay también antiguos y notables, bien conocidos

por concertistas y tocadores flamencos: entre ellos

figuran Ramirez, el de la calle de Arlaban, á donde

concurre lu mejor de los tocadores del genero español

por excelencia; el de la calle de Cádiz y el de la

Concepcion Jeronima. los cuales construyen también 

laúdes y bandurrias, y violines el primero de

los citados.


Los buenos guitarreros no hacen ese trabajo de

batalla que se vende por poco precio, y que forzosamente

ha de ser defectuoso.


Porque la madera que se emplea es costosa y ha

de ser muy escogida; es caoba, ciprés, palosanto,

palorosa, arce, abeto, cedro, ébano y pinabete.


Para el fondo de las cajas se usa cualquiera de

las cinco primeras; para las tapas armónicas que,

como ya se sabe, es la de la parte superior de la

guitarra, se pone el abeto y el pinabete. Los mástiles

son de cedro; el diapasón, que es la lámina que va

desde la cabeza del mástil hasta la boquilla, pegada

y superpuesta, se contruye invariabilemente de palosanto

o  de ebano, por ser las maderas que mejores

condiciones de dureza reunen, razón por la cual

son también de las más costosas. El puente, que es

donde van sujetas las cuerdas, es de ia misma madera

que el diapasón.


Todas las, maderas que se destinan para la construccion de guitarras han de estar bien secas y curadas. Por esto los guitarreros buscan y compran

con preferencia, aun pagando precios muy superiores

á lo que se propusieran, las arcas antiguas, que

eran para nuestros antepasados lo que para nosotros

son hoy armarios y baules.


Estas maderas se sierran a presencia del constructor,

en tablas del grueso aproximado al de una

moneda de dos pesetas para las cajas, y se les da la

forma en contorno de media pera cortada en sección

longitudinal, ó de rectangulo si se destina para los

aros, que con fondo y tapa han de constituir la



Se juntan con cola los dos trozos de que consta el

fondo, se procede lo mismo con los de la tapa, después de haberse hecho la boquilla, y luego que están

bien unidas y secas las pegaduras, se recortan fondo

y tapa, ajustando su forma á una plantilla de madera.

Mientras se secan estas piezas, se preparan el

mástil, la parte inferior y posterior de éste, llamada

zoque, que es la que une el mástil con la caja y refuerza 

el conjunto. El zoque se construye de varios 

pedazos de madera; cuantos más sean estos, más

solidez tendrá.


Secos y enjutos fondo y tapa, se labran, dejando

la superficie de madera limpia y tersa, y luego se

hacen las incrustaciones en la boquilla (que ya sabrán

mis lectores que es el agujero de la tapa armónica).

Estas incrustaciones son de maderas de varios

colores, de nácar, marfil ó métales, y constituyen

un trabajo delicadisimo. notable, mejor aún, maravilloso,

en el cual nadie ha pudido, no ya igualar,

sino imitar al obrero español, el cual corta y pone

esas piececitas microscópicas del mosaico de modo

tan perfecto, que más parece dibujo en miniatura

que partes distintas colocadas unas junto á otras.

En esta labor, los obreros de nuestro pais han llegado

en ocasiones a aventajar á sus maestros los



La operacion que sucede a la anterior es la de re-

forzar la tapa armonica y el fondo con unos listones 

llamados barras y cadenas para la primera y barras

y refuerzos de junta para el segundo. Este trabajo

se realiza colocando las dos piezas en unos moldes

de madera que los guitarreros llaman boleras.


Se da forma al aro por medio del calor, colocando

la madera junto á un hornillo especial alimentado

con carbón vegetal.


Ya están dispuestas todas las piezas, y entonces

se procede a montarlas. Unas veces se montan primero

el mastil y la tapa, y otras aquél y los aros:

pero generalmente se efectua del modo indicado en

primer lugar. Unidos, pues, tapa y mástil, se arman

los aros y se pegan unos pedacitos triangulares de

madera, que en guitarreria se conoce con el nombre

de zoquetillos (y en ebanisteria berengenos).


Se pegan despues las jacenas. tira de madera que

se coloca en el borde del aro para dar la necesaria

solidez á la pegadura del fondo, y cuando están secas

se une este al resto de la caja. Se hace lo que se

llama el cajeado en la union del aro, con el fondo y

con la tapa, y se le pone en los bordes el vivo de

maríil, de ébano, de palosanto. de acebo, etc., según

el gusto ó el capricho del constructor y el precio

que haya de tener el instrumento. Cuando éste es

de lujo, se hace otro cajeado en la tapa y se la adorna

con incrustaciones, de mosaico tambien, como

en la boquilla.


La operacion más delicada de todas las que requiere

el proceso de construir las guitarras, es la

del preparado y pegado del fondo de la caja, y en

ella precisamente estriba el que quede bien nivelado

el instrumentn: si éste queda alabeado, la construccíon

es defectuosa y la preparacion se hizo mal;

con lo que la guitarra, aun cuando tuviese oro y

brillantes, no tendría ningún valor artístico.


Se coloca y pega. después el diapasón en el mástil,

y cuando está bien secó se ponen los trastes, varillas

de laton ó de metal blanco, y cuya apilicación de

todos es conocida. Se da al mástil la forma definitiva

que ha de tener, asi como al zoque y cabeza de

aquel, bien para poner clavijas o clavijero mecánico,

se rasipa todo el instrumento cuidadosamente

con la cuchilla, que es una lámina de. acero rectangular,

y por ultimo. despues de pulimentarle, alijarle

y barnizarle, se le ponen las cuerdas y está en

disposicion de que unas manos hábiles le hagan

emitir las vibrantes. poeticas y soñadoras notas de

la música de España, que no suena bien en ningún

instrumento como en el genuinamente español,

como en la guitarra.


Asi esta industria es también genuinamente española,

y es mentida la fama de que disírutan, en

cuanto á llevarnos ventaja, algunos constructores



I.a prueba es que de España van guitarras á todo

el mundo, y es la que más exporta. Inglaterra, tan

proteccionista y más poseedora que nadie de ese

espirito nacional, importa una cantidad enorme de

esa clase de instrumentos musicos.


Valencia es la ciudad de España que en mayor

escala produce y la que mas exporta. Es la que por

su fama, y tambien por las condiciones de baratura

en que fabrica. acapara el mercado extranjero.


También, como Madrid, Sevilla, Cádiz y Málaga,

hacen los maestros valencianos excelentes guitarras

para el género flamenco.



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